Все для родителей

Интересные факты о утконоса

Поделись с друзьями!

В 1797 году британские естествоиспытатели получили из Австралии посылку со шкурой необычайного, еще ни разу не виденного животного – похожего на бобра, но с утиным клювом вместо обычного рта. Научную общественность сразу же охватили ожесточенные споры. В большинстве были скептики, которые называли шкуру подделкой шутника-таксидермиста: взял шкуру бобра и пришил к ней утиный клюв. Наконец, через два года английский естествоиспытатель Джордж Шоу доказал, что речь идет о действительно существующем в природе животному и дал ему соответствующее латинское название. Но впоследствии прижилось более распространено: утконос.

   Цікаві факти про качкодзьоба

Именно так (duckbill) назвали его ранние переселенцы из Европы, осваивали и колонизировали Новый Южный Уэльс на Австралийском континенте. Встретив незнакомое животное, они «поручили» его заботам ученых и отправились дальше. А ученые потом четверть века ломали голову, к какому классу животных отнести утконоса. Наконец, обнаружили у самки утконоса молочные железы. Еще 60 лет ушло на то, чтобы доказать, что утконос откладывает яйца. Стало быть, он – яйцекладущее млекопитающее.

   Цікаві факти про качкодзьоба

Утконосы относятся к отряду однопроходных. Этот отряд млекопитающих знаменит тем, что его история насчитывает как минимум 110 миллионов лет. Стало быть, однопроходные одними из первых начали занимать биологическую нишу, которая освободилась после вымирания динозавров. В те давние времена все нынешние континенты были объединены в единый суперконтинент – Гондвану. Мигрируя по нему, предки утконоса и попали в Австралию. Впоследствии там и остались.

   Цікаві факти про качкодзьоба

Плоский клюв утконоса, в который вытягивается его лицевой отдел, не имеет ничего общего с твердым птичьим. Его образуют две косточки в форме дуги, тонкие и длинные, на которые словно натянутая эластичная голая кожа. Поэтому клюв утконоса мягкий.

. Зато он незаменим во «оранні» ила на дне водоема. Им же зверек ловит збаламучені живность и лигає в два защечных мешочка. Набив их полностью, утконос поднимается на поверхность и отдыхает, лежа на воде и одновременно трапезничая – перетирает добычу роговыми челюстями.

   Цікаві факти про качкодзьоба

Передние лапы у утконоса универсальные. Когда плавательная перепонка между пальцами широко раскрыта – можно плавать. Когда же утконос подгибает перепонку так, что наружу выдаются когти – можно копать (например, в нору). Задние лапы намного слабее передних, и при плавании утконос рулит ими, используя уплощенный хвост, похожий на бобровый, как стабилизатор.

   Цікаві факти про качкодзьоба

По обеим сторонам головы у утконоса есть желобки, в которые спрятаны глаза и ушные отверстия. При нырянии мышцы на голове утконоса рефлекторно сжимаются, закрывая желобки и клапаны ноздрей. Поэтому под водой животное не видит, не слышит и не слышит. Зато у него есть клюв, кожа которого буквально пронизана нервными окончаниями, улавливают в воде слабые электрические поля. Такая развитая електролокація позволяет утконоса безошибочно находить добычу.

   Цікаві факти про качкодзьоба

В отличие от других млекопитающих, утконос отличается уникальной системой терморегулирования. Начать с того, что нормальная температура тела животного не поднимается выше +32 градусов. Поэтому в обычном состоянии обмен веществ замедлен. Но если утконос попадает в довольно холодную воду, уровень его метаболизма резко возрастает – в 2, 3 и более раз! Это помогает ему продержаться несколько часов, пока он не насытится.

   Цікаві факти про качкодзьоба

Еще одно отличие утконоса от подавляющего большинства млекопитающих – ядовитость. На бедре у самцов и самок находится железа, связана протоком с шпорой, которая у однолетних самок отваливается, а у самцов остается. До начала брачного сезона этот «кинжал» вырастает до полутора сантиметров, а железа начинает производить сложный ядовитый коктейль. И им самец всегда готов угостить своего соперника во время брачного поединка. Яд достаточно сильный: некрупное животное может убить, а человеку обеспечить болезненные ощущения на много дней.

   Цікаві факти про качкодзьоба

Еще несколько цифр о утконоса. Под водой он проводит за раз до 5 минут, а в сутки тратит на «акванавтіку» до 10 часов. В день он потребляет пищи до четверти своего веса, не забывая откладывать жировой запас в свой хвост. При средних размерах 30-40 см в длину, способен вырыть 10-метровую нору. Впадает в очень короткую спячку (всего 5-10 дней), после которой сразу же ищет себе самку и задирается с другими самцами.

   Цікаві факти про качкодзьоба

Бедой утконоса стал, во-первых, его ценный мех, через который на него безжалостно охотились (из шкурок 65 утконосов можно было сшить шубу). Хотя охота на него в XX веке запретили, его вторая беда – высокая пугливость – заставляла утконоса бежать от завезенных колонистами кроликов, которые рыли там и сям свои норы.

   Цікаві факти про качкодзьоба

Размножить их в неволе так и не удалось. Сейчас в Международную Красную книгу утконос занесен под статусом LC (наименьшая угроза). Кроме того, для него заботливыми австралийцами создана специальная система заповедников и «убежищ». Там утконосы могут чувствовать себя в безопасности.

   Цікаві факти про качкодзьоба

Источник